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A invenção do canhão (1313)


o Canhão como sabemos, foi uma invenção desenvolvida na Europa em 1313 por Berthold Schwarz (um monge alemão), três séculos após a invenção do pó pelos chineses. Mais tarde, um certo Bonaparte teria a audácia de usar o canhão como força de apoio móvel para ataques de infantaria e torná-lo uma de suas peças centrais na conquista da Europa.

A invenção do canhão

Os primeiros canhões usavam cargas de pólvora para atirar bolas de pedra ou metal. Até o século XIX eram tubos lisos de metal carregados pela culatra (séculos XIV-XV), depois pela boca, apontados manualmente !; o recuo foi absorvido pelo movimento traseiro do vigia. Os canos modernos, carregados pela culatra (na parte traseira do cano), são constituídos por um tubo de aço estriado forjado, isto é, possuindo ranhuras helicoidais para dar ao projétil um movimento rotativo que melhora precisão e alcance. O suporte é equipado com mecanismos de absorção de recuo e retorno à posição de disparo. Dispositivos de elevação e deslocamento permitem manual ou elétrico, ou às vezes totalmente automático, visando com localização e rastreamento de alvos por radar.

A munição inclui projéteis de alto explosivo, projéteis antitanque, fumaça, projéteis iluminadores ou de sinalização, projéteis contendo agentes químicos e projéteis de ogiva nuclear. Canhões também podem disparar projéteis carregando brochuras de propaganda ou fornecendo remédios que salvam vidas para tropas isoladas. Outra munição é usada para soltar tapetes de minas antitanque ou antipessoal.

No campo de batalha

No século XVIII, o engenheiro francês Gribeauval desenvolveu um sistema completo de artilharia móvel e poderosa, produzido em série padronizada (1765), que muito contribuiu para as vitórias da Revolução e do Império. A artilharia, "rainha das batalhas", ocupou então um lugar de destaque nos exércitos. Operado em baterias de vários canhões, era usado para destruir formações de ataque inimigas ou desorganizar a defesa inimiga antes de atacar.

Até o século 19, o cano mudou pouco, apesar de alguns esforços para melhorar o alcance, a precisão e o efeito destrutivo desta arma. A pólvora negra limita as melhorias porque entope os mecanismos. Em 1884, o químico francês Paul Vieille desenvolveu um pó sem fumaça. É o início de uma nova era na história dos armamentos e da guerra: a densa fumaça que cobria o campo de batalha quase desapareceu. Além disso, o uso de explosivos à base de ácido pícrico no carregamento de granadas aumenta sua eficiência em dez vezes. No final do século 19, os artilheiros franceses desenvolveram o canhão de campanha 75 mm, o primeiro a atirar rapidamente, e resolveram o problema do recuo durante a explosão da carga do propelente por meio de um freio hidropneumático.

Durante a Primeira Guerra Mundial, o fogo de artilharia devastador impediu cada lado de manobrar, forçando a guerra de trincheiras. A solução foi o tanque, inicialmente chamado de arma de assalto (1917). A Segunda Guerra Mundial viu um retorno à manobra, empregando milhares de tanques e veículos de transporte de pessoal. No entanto, a artilharia desempenhou um papel decisivo, especialmente na frente russa.

Para mais

-Des Cannons et des Hommes - Uma História da Artilharia Francesa. Lavauzelle, 2011.

- As 1001 invenções que mudaram o mundo de Jack Challoner. Flammarion, 2010.


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