Em formação

Era uma vez o Titanic (Gérard Jaeger)



Escritor muito eclético, o autor suíço Gérard Jaeger já tem a seu favor uma produção variada: biografias, romances e livros sobre temas tão diversos como arte ou casos criminais. Também se especializou em temas marítimos, escrevendo extensivamente sobre o tema da pirataria. Com a aproximação do centenário do desastre, desta vez ele aborda o naufrágio do Titânico. Este navio britânico, naufragado em 15 de abril de 1912 após bater em um iceberg, foi fonte de inúmeros comentários, livros e conjecturas, sem falar em romances e filmes. Tendo se tornado indiscutivelmente o evento mais famoso da história marítima, este naufrágio mítico ainda é frequentemente mostrado hoje como um exemplo da vaidade trágica do ser humano em face das forças da natureza e do destino.

Nas origens

O livro começa com dois prefácios curtos de John Andrews e Clifford Ismay, descendentes de Thomas Andrews e Joseph Bruce Ismay, respectivamente. O primeiro foi um dos dois principais engenheiros envolvidos no projeto do Titânico, e afundou com ele. O segundo, entretanto, era o presidente da empresa que operava o navio, a White Star Line, e sobreviveu ao naufrágio. Ambos entraram totalmente na lenda de Titânico. Andrews foi saudado por ter assumido heroicamente suas responsabilidades: afundar com um navio cujo projeto defeituoso, que causou a catástrofe, foi produto de suas idéias. Ismay, por sua vez, foi vilipendiado por ter salvado sua vida. Sobriamente, seus pais colocaram os fatos em contexto, definindo o tom. E lembrar que seria fútil julgar o comportamento de seus ancestrais em tal situação.

Em seu prólogo, Gérard Jaeger usa a "docu-ficção" para relembrar a gênese da Titânico. O gigante dos mares nasceu em 1907 da imaginação de William Pirrie, presidente dos estaleiros Harland & Wolff em Belfast. Era uma questão de superar em luxo e tamanho a competição cada vez mais acirrada de outras empresas: British Cunard Line, French General Transatlantic Company ou German Hamburg-Amerika e Norddeutscher Lloyd, para citar alguns. Apoiado financeiramente pelo magnata da indústria americana John Pierpont Morgan, que comprou a White Star Line, Pirrie conseguiu a aprovação de Ismay para seu projeto: a construção dos três maiores navios já projetados, oolímpico, a Titânico e a Gigantesco - renomeado mais tarde Britânico.

A história retoma seus direitos desde o primeiro capítulo. Com uma caneta agradável, o autor examina a história das ligações transatlânticas. Antes episódicas, as travessias se transformaram em conexões regulares no início do século XIX.º século, antes de ser revolucionado pelo advento da navegação a vapor. Na virada do século seguinte, uma semana bastava para cruzar o Atlântico, e dezenas de milhões de pessoas viajaram nas linhas das muitas empresas que prestam esse serviço - a grande maioria das quais partiu para tentar a sorte na América. A White Star Line foi uma das maiores empresas transatlânticas, e G. Jaeger conta a história no segundo capítulo. Este último também é dedicado à gênese da classe olímpico, sob os auspícios de Alexander Carlisle, que se aposentaria pouco antes da viagem inaugural do Titânicoe Thomas Andrews.
O Capítulo 3 descreve esses monstros pesando mais de 45.000 toneladas, um tamanho que gera efeitos perversos que ninguém havia realmente previsto. Para combater os carros-chefe da Cunard, o Mauretania e a Lusitania, a White Star apostou não na velocidade, mas sim na segurança, conforto e luxo. Este último era digno dos maiores palácios em cabines e suítes de primeira classe, destinadas a acomodar a alta sociedade mundial. Tudo a preços exorbitantes: até US $ 4.500 por travessia, onde os estaleiros que construíram os navios ganhavam apenas o equivalente a US $ 20 por mês. Mas mesmo as terceiras classes, destinadas a acomodar os mais modestos, estavam equipadas com amenidades muito superiores às de outros navios então em serviço.

O final deste capítulo, assim como o próximo, é uma oportunidade para relembrar que as primeiras travessias doolímpico, comissionado no final de 1911, tinha visto algumas falhas inerentes em sua classe. A enorme esteira da embarcação, portanto, tendia a "sugar" a outra embarcação em sua direção, um fator que pode ter influenciado uma colisão entre a embarcação.olímpico e um cruzador de batalha da Marinha Real HMS Hawke. Para consertar oolímpicoA conclusão de seu irmão gêmeo, que ocupava a única doca seca de Belfast grande o suficiente para acomodá-lo, teve que ser adiada. Por este motivo, a travessia inaugural do Titânico foi adiado por três semanas, de 20 de março a 10 de abril de 1912. Outras falhas facilmente corrigíveis também foram observadas durante a certificação do Titanic, mas a frouxidão do Departamento de Comércio tanto quanto a pressa com que o Titânico teve de ser colocado em serviço impediu que fossem levados a sério.

Anatomia de um naufrágio

O capítulo 5 é dedicado ao início da travessia. Levantando âncora de Southampton em 10 de abril de 1912, o Titânico fez uma breve parada em Cherbourg na mesma noite, antes de parar no dia seguinte em Queenstown - agora Cobh, Irlanda. Esta é sua última parada antes de Nova York, onde está previsto para o dia 17. Para examinar os acontecimentos que se seguem, Gérard Jaeger agora só tem os testemunhos dos sobreviventes do naufrágio e a abundante literatura que nascerá no esteira do forro amaldiçoado. Ele faz um apelo substancial a isso: sua bibliografia de sete páginas mostra, se necessário, que o escritor suíço se documentou extensivamente. Para apoiar seu relato e suas reflexões, ele cita numerosas obras, citando sem a priori uma gama que vai de Walter Lord, um dos primeiros grandes historiadores da Titânico, ao parapsicólogo Bertrand Méheust.

G. Jaeger é bem auxiliado em sua tarefa por uma caneta experiente. Seu estilo agradável e literário, às vezes denotando um lirismo longe de ser desagradável, garante a atenção do leitor ao relato dos acontecimentos, cujo quadro geral é, no entanto, bastante conhecido: a presença de um vasto campo de gelo e as advertências de '' outros navios (capítulo 5), a colisão com o iceberg (capítulo 6), o abandono do forro (capítulo 7), seu naufrágio (capítulo 8) e o resgate dos sobreviventes pelo forro Carpathia (capítulo 9). Gérard Jaeger faz eco das últimas pesquisas nesta área, por exemplo no que diz respeito ao "navio fantasma", este navio que várias testemunhas irão reportar ter visto os incêndios, a uma distância suficientemente próxima para resgatar os Titânico antes de afundar - mas isso não irá desaparecer e eventualmente desaparecerá. Há muito tempo assimilado a Californiano, agora se sabe que provavelmente era um caçador de focas norueguês sem rádio, o Sansão.

A oportunidade de relembrar aquela pesquisa histórica sobre Titânico permanece rico e ativo, seja por meio de muitas associações a ele dedicadas ao redor do mundo, seja por meio de sites como por exemplo Encyclopedia Titanica. Nosso conhecimento melhorou significativamente desde que Walter Lord escreveu A noite de Titanic em 1955, ou mesmo desde Robert Ballard, que descobriu o naufrágio e o explorou em 1985, relatou suas expedições em A descoberta de Titanic em 1987. Deste ponto de vista, o trabalho de Gérard Jaeger é um bom resumo do estado atual do conhecimento sobre Titânico e sua história.

As consequências imediatas (capítulo 10) e mais distantes (capítulo 11) da catástrofe são tratadas em detalhes, pois tiveram uma importância primordial na gênese da mitologia do Titânico. Sintomaticamente, as duas comissões de inquérito reunidas, a americana (parlamentar) e a britânica (por iniciativa do Departamento de Comércio), são despedidas consecutivamente. Ambos chegaram a conclusões tendenciosas, voltadas para seus próprios interesses e objetivos. O senador William Alden Smith, segundo consta, estabeleceu repetidamente a responsabilidade pela White Star Line e, implicitamente, pelas empresas britânicas em geral. O Departamento de Comércio do Reino Unido, por sua vez, se concentrará em reduzir suas próprias responsabilidades. Em ambos os casos, o grande perdedor será Joseph Ismay, culpado, aos olhos de uma imprensa americana hostil, de ter salvo sua vida quando 1.500 de seus clientes perderam a vida.

Do naufrágio à lenda do Titanic

É nos dois últimos capítulos que Gérard Jaeger desenvolverá o cerne do seu argumento: pôr fim à exegese tradicional da história da Titânico. Não, o naufrágio não foi consequência direta da busca de lucro a qualquer custo. Nem é fruto de uma sociedade orgulhosa e positivista, ensurdecida aos perigos inerentes à navegação por sua fé cega no progresso. O fim trágico de Titânico deve-se antes, segundo Gérard Jaeger, a uma acumulação de fatores, negligências, erros que, considerados isoladamente, teriam ficado sem consequências. Mas, acumulados e combinados, eles terminaram em catástrofe. Regulamentações desatualizadas, incapazes de acompanhar o desenvolvimento técnico dos navios, são destacadas - seja pelo número insuficiente de botes salva-vidas ou pela ausência de sinalizadores de socorro multicoloridos.

O autor, por outro lado, tende a isentar o projeto e a construção do Titânico, geralmente apresentado como defeituoso e com defeito. O fato de as anteparas estanques do navio não serem estendidas até o topo do casco não era escandaloso, já que todos os navios da época eram projetados dessa forma. Além disso, ninguém imaginava que uma brecha de qualquer tipo pudesse inundar seis compartimentos estanques de uma vez. Nesse ponto, G. Jaeger parte da hipótese mais aceita (pelo menos na mídia) hoje: chapas e rebites do casco do Titânico teria sido feito de material de baixa qualidade - aço quebradiço a baixas temperaturas e muito rico em escória. O autor refuta os experimentos realizados em amostras dos destroços, em particular com base na pedreira doolímpico, que permaneceu em serviço por quase um quarto de século e esteve envolvido em quatro colisões, mas para o qual uma característica semelhante nunca foi observada. Só podemos lamentar que o próprio Gérard Jaeger não dê uma explicação alternativa para a lesão fatal atípica do Titânico.

O autor lembra ainda como os testemunhos dos próprios sobreviventes, reconstruções de memória frágeis e alteráveis, estão na origem dos mitos e lendas que rodeiam o naufrágio. De enfeites a falsas memórias mais ou menos induzidas, detalhes vão sendo acrescentados ao longo do tempo, em depoimentos que acabam se tornando implausíveis - como esta criança de dez meses contando muitos anos depois sua história em estilo direto, como s 'ele podia se lembrar. Estas histórias "contaminadas" deram origem a muitos rumores, que Gérard Jaeger tenta arrancar com o pescoço, dos mais banais aos mais extraordinários. Tesouro, tiros, teorias da conspiração são tantas oportunidades para restaurar uma verdade quanto a abundante mitografia que cerca o Titânico frequentemente abusou.

G. Jaeger termina seu trabalho sobre uma lenda que, apesar dos fatos, ainda tem um futuro brilhante pela frente. E por um bom motivo: Titânico, em breve restará apenas ela. Quatro quilômetros abaixo da superfície do oceano, em algumas décadas os destroços nada mais serão do que um amontoado de ferrugem disforme se dissolvendo nos sedimentos do fundo do mar. Mas a recuperação que dela é feita, mercantil e até política, vai continuar. A tragédia de 15 de abril de 1912 de fato transmite uma moral óbvia demais para ser esquecida, embora essa moral resulte de uma leitura dos fatos mais mítica do que realista. O livro de Gérard Jaeger pelo menos tem o mérito de nos contar sobre o naufrágio do Titânico tal como era: um "epifenômeno comum" - para usar a palavra do autor - que terminou em consequências terríveis.

Gérard A. JAEGER, Era uma vez Titânico, 37 segundos para mudar o curso da história, Paris, l'Archipel, 2012, 336 páginas, 19,95 euros.


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