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Leonor da Aquitânia



Leonor da Aquitânia

Leonor da Aquitânia (1122 - 1 de abril de 1204) (Francês: Aliénor d'Aquitaine) foi rainha consorte da França (1137–1152) [1] e da Inglaterra (1154–1189) e duquesa da Aquitânia por direito próprio (1137–1204). Como herdeira da Casa de Poitiers, governantes do sudoeste da França, ela foi uma das mulheres mais ricas e poderosas da Europa Ocidental durante a Alta Idade Média. Ela foi patrona de figuras literárias como Wace, Benoît de Sainte-Maure e Bernart de Ventadorn. Ela liderou exércitos várias vezes em sua vida e foi uma líder da Segunda Cruzada.

Como duquesa da Aquitânia, Eleanor era a noiva mais cobiçada da Europa. Três meses depois de se tornar duquesa com a morte de seu pai, William X, ela se casou com o rei Luís VII da França, filho de seu guardião, o rei Luís VI. Como rainha da França, ela participou da malsucedida Segunda Cruzada. Logo depois, Eleanor buscou a anulação de seu casamento, [2] mas seu pedido foi rejeitado pelo Papa Eugênio III. [3] No entanto, após o nascimento de sua segunda filha Alix, Louis concordou com a anulação, já que 15 anos de casamento não produziram um filho. [4] O casamento foi anulado em 21 de março de 1152 por consangüinidade até o quarto grau. Suas filhas foram declaradas legítimas, a custódia foi concedida a Luís e as terras de Eleanor foram devolvidas a ela.

Assim que a anulação foi concedida, Eleanor ficou noiva do duque da Normandia, que se tornou o rei Henrique II da Inglaterra em 1154. Henrique era seu primo terceiro e 11 anos mais novo. O casal se casou em Pentecostes, 18 de maio de 1152, oito semanas após a anulação do primeiro casamento de Eleanor, na catedral de Poitiers. Nos 13 anos seguintes, ela teve oito filhos: cinco filhos, três dos quais se tornaram reis e três filhas. No entanto, Henry e Eleanor eventualmente se separaram. Henry a prendeu em 1173 por apoiar a revolta de seu filho Henry contra ele. Ela não foi libertada até 6 de julho de 1189, quando seu marido Henrique morreu e seu terceiro filho, Ricardo Coração de Leão, subiu ao trono.

Como rainha viúva, Eleanor atuou como regente enquanto Ricardo partia para a Terceira Cruzada. Eleanor também viveu durante o reinado do herdeiro de Ricardo e de seu filho mais novo, John.


Leonor da Aquitânia: a rainha medieval que enfrentou os homens mais poderosos da Europa

Henrique II e Ricardo I estão entre os reis mais famosos da Inglaterra. Mas quando se tratava de engenhosidade, inteligência política e poder absoluto de permanência, nenhum deles era igual à mulher que os prendia, Eleanor de Aquitânia. A professora Lindy Grant examina a vida extraordinária e colorida de uma das mulheres mais poderosas do mundo medieval.

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Publicado: 1º de abril de 2020 às 7h30

Quando Ricardo Coração de Leão herdou os reinos de seu pai em 1189, um de seus primeiros atos como rei foi libertar sua mãe, Eleanor de Aquitânia, da prisão.

Mas Richard fez muito mais do que apenas libertar Eleanor da prisão domiciliar sob a qual ela havia adoecido por 15 anos: ele confiou a ela o governo da Inglaterra enquanto assegurava seus reinos continentais. E assim a recém-libertada rainha-mãe logo estava progredindo pelo reino com um tribunal "real", julgando casos e organizando a libertação de prisioneiros - uma demonstração tradicional de magnanimidade por um novo governante.

O contraste entre Ricardo e seu predecessor imediato como rei não poderia ter sido mais gritante. Pois foi Henrique II, o pai de Ricardo, que aprisionou Eleanor, como punição por apoiar a primeira rebelião de seus filhos contra ele.

Enquanto Henry prendia Eleanor, Richard deu a ela a responsabilidade por seu território de maior prestígio no delicado momento da sucessão. Então, quem era essa mulher que poderia inspirar tanta fé, e tanto medo, em dois dos homens mais formidáveis ​​a usar a coroa inglesa?

Grandes assuntos de estado

Leonor da Aquitânia viveu uma vida extraordinariamente longa, colorida e controversa - uma vida, pelo menos aos olhos modernos, que lhe rendeu um assento na mesa principal da Europa medieval. Sua proeminência pode, em grande medida, ser atribuída à sua escolha de maridos. Ela foi casada com dois reis - Luís VII da França e Henrique II da Inglaterra - e, com este último, produziu três monarcas da Inglaterra: Henrique, o Jovem Rei, Ricardo Coração de Leão e o Rei João.

Como a maioria das rainhas medievais, a influência de Eleanor dependia muito de seu relacionamento com o rei - fosse ele seu filho ou marido. No entanto, ela não era um observador passivo dos grandes assuntos de estado. Ela era impetuosa, altamente ambiciosa e intensamente envolvida em políticas de poder cruas por décadas. Ela governou nações, patrocinou rebeliões e ofereceu conselhos aos filhos nos anos finais de sua longa vida, quando muitos de seus contemporâneos já estavam mortos há anos. Em suma, ela foi uma das figuras mais influentes da Europa do século 12.

Dada a influência enorme e duradoura de Eleanor - e seu sexo - não é de surpreender que ela tenha fascinado comentaristas contemporâneos. Ela gerou admiração generalizada, mas também era considerada sexualmente perigosa, atraindo até o que costuma ser chamado de "lenda negra". Gervase de Canterbury a chamou de “uma mulher extremamente astuta ... mas volúvel”. Seu avô, o duque William IX da Aquitânia, foi um dos primeiros poetas franceses a compor as canções de "amor cortês" possivelmente influenciadas pelo islã, tão amadas pela aristocracia. Talvez tenha sido isso que inspirou o cronista francês do século 13, o menestrel de Reims, a arquitetar um caso entre Eleanor e o grande líder muçulmano Saladino.

Irmã escandalosa

A história de Eleanor da Aquitânia dificilmente foi uma história da pobreza para a riqueza. Ela nasceu, por volta de 1122-24, filho do duque William X da Aquitânia que, como não tinha filhos sobreviventes, a nomeou herdeira do ducado em 1137. Em seu leito de morte, William recomendou Eleanor à proteção de seu senhor, o rei da França, que prontamente a casou com seu próprio filho e herdeiro. Quase imediatamente, o velho rei seguiu Guilherme até o túmulo, e seu filho tornou-se rei como Luís VII. Eleanor, talvez mal na adolescência, agora era rainha da França.

Embora Luís adorasse Eleanor, ele cedeu pouco poder a ela, muitas vezes emitindo alvarás para a Aquitânia sem nenhuma referência à sua jovem esposa. Ele era, no entanto, suscetível à influência dela. Em 1141, o conde de Vermandois, um primo do rei, casou-se com a irmã mais nova de Eleanor, Petronila. Mas havia um problema: o conde já era casado com uma sobrinha do conde de Champagne. O casamento foi bígamo, crime pelo qual os recém-casados ​​foram excomungados.

Se isso não fosse ruim o suficiente para a reputação de Eleanor, Louis prontamente invadiu Champagne e inadvertidamente incendiou uma igreja em Vitry junto com as mulheres e crianças que haviam se refugiado nela. Muitos presumiram que Eleanor influenciou fortemente a resposta violenta do rei.

Esta não foi a única área onde sexo e política criaram uma mistura tóxica. Eleanor não deu um herdeiro a Luís VII - o dever mais importante da rainha. O escritor de uma vida de São Bernardo de Clairvaux afirmou que Eleanor procurou o conselho do austero e nada mundano abade cisterciense sobre como ela poderia dar à luz um filho. Bernard aconselhou-a a rezar e a fazer as pazes entre o marido e o conde de Champagne. Não demorou muito para que Eleanor desse à luz seu primeiro filho - mas era uma filha, não o filho e herdeiro desejado.

Em 1144, o estado cristão de Edessa caiu nas mãos das forças muçulmanas e o papa convocou uma nova cruzada. Luís VII foi rápido em aceitar a cruz. Quando partiu em abril de 1147, estava acompanhado por Eleanor e outras damas da corte. Houve algumas críticas contemporâneas sobre a forma como as mulheres e não combatentes diminuíram o ritmo do exército das cruzadas. Mas as cruzadas nunca foram apenas empreendimentos militares. Eles eram considerados peregrinações - e tanto Eleanor quanto Louis sentiam necessidade de penitência.

A cruzada foi um desastre. Os turcos dizimaram o exército de Louis e Eleanor na Ásia Menor, e quando o casal chegou à corte do tio de Eleanor, Raymond, príncipe de Antioquia, o problema estourou novamente. Raymond queria se concentrar na retomada de Edessa Louis e insistiu que eles deveriam marchar para a Terra Santa. A decisão de Eleanor de apoiar seu tio na disputa deixou as falhas em seu casamento com Louis muito claras.

Louis ficou furioso e forçou sua esposa a ir com ele. Logo começaram a espalhar-se boatos de que Eleanor e seu tio haviam flertado de forma ultrajante, deixando Louis dominado pelo ciúme. Logo, as relações entre os dois estavam tão ruins que Eleanor pediu o divórcio a Louis, alegando que eles eram parentes dentro dos graus proibidos pela igreja.

Em 1149, Louis e Eleanor retornaram à França via Roma. O papa, Eugenius III, fez o possível para reconciliar o rei e a rainha - de acordo com a história vigorosa de João de Salisbury da corte papal, o papa mais ou menos os colocou para dormir juntos.

Mas o casamento era irrecuperável. Quinze anos não produziram nada mais útil do que duas filhas. Eleanor sugeriu pela primeira vez o divórcio que agora era Louis quem o buscava. Ele convocou um grande conselho em Beaugency que anulou a união por motivos de consanguinidade. Eleanor foi para Poitiers. Seu casamento a deixara com uma reputação nada invejável: como uma esposa briguenta e talvez inapropriadamente coquete, cuja influência política pode ser funesta e cuja irmã era uma bígama.

Por tudo isso, como Duquesa de Aquitânia, ela foi um grande prêmio. Estendendo-se do Loire aos Pirenéus, a Aquitânia era rica em recursos: os vinhos, pelos quais Bordéus ainda é conhecido, já eram famosos pela sua longa costa com salinas importantes Bordéus e La Rochelle eram os principais portos comerciais.

Podcast: Sara Cockerill e Dan Jones exploram a história da vida da notável rainha medieval Eleanor da Aquitânia

Força de personalidade

O casamento também era do interesse de Eleanor: ela tinha consciência de sua linhagem e precisava fornecer um herdeiro homem para sucedê-la como duque de Aquitânia. Ela parece ter feito sua própria escolha - Henrique, o jovem duque da Normandia e conde de Anjou, que fora à corte de Luís em agosto de 1151. Ela o chamou assim que alcançou a segurança em Poitiers e, em maio de 1152, eles se casaram na Catedral de Poitiers. Luís, como senhor supremo de Eleanor e do duque Henrique, tentou impedir o casamento e manter o ducado de Aquitânia. Mas ele não tinha recursos militares para fazer isso.

Henry era muito diferente de Louis. Neto de Henrique I da Inglaterra e filho da Imperatriz Matilda, ele teve, ainda jovem, uma personalidade poderosa com uma autoridade natural e determinação. Em força de personalidade, Eleanor e Henry combinavam bem. E Eleanor não teve problemas em dar um herdeiro a este marido: eles tinham pelo menos cinco filhos e três filhas.

Em outubro de 1154, Henrique assumiu o trono inglês, acrescentando a Inglaterra aos domínios continentais que já governava: Normandia, Grande Anjou e Aquitânia em direito de sua esposa. A duquesa da Aquitânia foi mais uma vez uma rainha consorte.

Irritando a broca

Embora Henry fosse um governante muito mais enérgico e formidável do que Louis, Eleanor exerceu mais poder durante seu segundo casamento do que no primeiro. Henrique fez poucas tentativas de impor autoridade real sobre a Aquitânia, seu reino era enorme e o rei não podia estar em todos os lugares ao mesmo tempo. Durante os primeiros 14 anos de seu reinado, ele freqüentemente confiou a Inglaterra à sua rainha para governar como seu regente, enquanto ele se preocupava com suas terras continentais. Em 1165-66, Eleanor governou Anjou para Henry. Então, em 1168, o rei instalou Eleanor em Poitiers, de volta ao ducado de seu nascimento.

Henry pode ter estado entre os governantes mais poderosos da Europa, mas em 1170 as coisas estavam começando a dar errado. Ele teve que fazer penitência pelo assassinato de Thomas Becket, arcebispo de Canterbury, no qual ele estava implicado. E à medida que seus filhos cresciam, eles se tornavam sedentos de poder. Henrique teve o mais velho, também Henrique, coroado rei associado da Inglaterra em 1170, e deu Poitou e Bretanha a Ricardo e Geoffrey, respectivamente. Mas ainda assim os filhos se irritaram com a autoridade do pai.

Em abril de 1173, eles estouraram em uma rebelião aberta. Muitos da aristocracia dos reinos angevinos apoiaram os jovens príncipes - os homens vindouros - contra o velho rei. Eleanor também ficou do lado dos filhos contra o marido. De fato, a maioria dos cronistas contemporâneos achava que ela foi fundamental para persuadi-los a se revoltar.

Parece que Eleanor também pode ter se cansado dos modos autoritários de Henry. Ela provavelmente queria mais liberdade para governar a Aquitânia. Talvez ela se ressentisse das muitas e crescentes infidelidades de seu marido. Indubitavelmente, ela invejava a sua defesa como rainha.

Seja qual for sua motivação, foi o maior erro de sua vida, pois ela foi capturada pelas forças de Henry enquanto tentava escapar de Poitou para a corte francesa. Muitos presumiram que Henry estava acabado. No fim das contas, isso estava longe de ser o caso.

Mas o velho rei não humilhou seus filhos na vitória. Ele chegou a um acordo com eles, e eles mantiveram uma paz inquieta até o final da década de 1180. Mas ele não perdoou a traição de sua rainha. Eleanor passou o resto de seu reinado como sua prisioneira. Ela foi mantida em prisão domiciliar com luxo adequado. Ocasionalmente, Henrique a trazia para desempenhar o papel de rainha em uma de suas grandes reuniões da corte. Mas principalmente ela foi mantida longe do tribunal. Politicamente, ela era impotente. Devem ter sido os anos mais frustrantes de sua vida.

A ascensão de Richard em 1189 mudou isso. A autoridade sem esforço com que Eleanor assegurou o reino para seu filho reflete sua perspicácia política e sua considerável experiência como governante. Eleanor manteve o grande reino angevino unido quando Ricardo foi capturado pelo duque Leopold da Áustria ao retornar da cruzada em 1192. Enquanto Ricardo suportava o cativeiro, seu irmão mais novo, João, conspirou com o novo rei da França, Filipe Augusto, para assumir o trono - até Eleanor voltou para a Inglaterra e lidou com ele. Ela levantou a enorme soma de 150.000 marcos para o resgate de Ricardo e negociou a libertação de seu filho, exigindo a ajuda do papa em uma carta de "Eleanor, pela ira de Deus, Rainha da Inglaterra". Richard demonstrou sua gratidão pelo papel de destaque que deu à sua mãe na coroação que marcou seu retorno em 1194.

Marcha forçada

Com a morte de Richard em 1199, foi Eleanor quem assegurou a sucessão de João nas terras angevinas. John tinha um rival potencial em seu sobrinho Arthur, conde da Bretanha, filho do irmão mais velho de John, Geoffrey. Mas Richard havia deixado seu reino para John em seu leito de morte, e Eleanor apoiou sua decisão, reunindo apoio para John em Anjou e na Normandia. A certa altura, parecia que a lealdade de Eleanor a John custaria caro a ela, pois Arthur partiu para a ofensiva, colocando-a sob cerco em Mirabeau. Mas Eleanor foi resgatada por seu filho, que executou uma marcha forçada brilhante para salvá-la. Arthur imediatamente desapareceu nas masmorras de John.

Não contente em defender as reivindicações de seus filhos ao trono inglês, Eleanor também ajudou a garantir dois casamentos destinados a fortalecer seu controle do poder. Em 1191, quando o rei Ricardo se casou com Berengária de Navarra em 1191, foi Eleanor quem acompanhou Berengária de seu reino natal para a Sicília, onde o casamento - que construiu uma aliança com Navarra e protegeu os territórios mais ao sul de Ricardo - ocorreu.

Eleanor também desempenhou um papel de destaque nas negociações que levariam a um casamento que ligaria a Inglaterra do rei João com a França de Filipe Augusto. Em 1200, como parte de um tratado entre as duas nações, Filipe insistiu no casamento de seu próprio herdeiro, o futuro Luís VIII, com uma das sobrinhas de João, filha do rei de Castela. A sobrinha seria, como disse um cronista, “em sua própria pessoa a garantia da paz”. Visto que John não tinha herdeiro direto na época, era um casamento no qual o futuro do reino angevino poderia se transformar.

João enviou Eleanor a Castela para finalizar as negociações com o rei de Castela e sua rainha, a filha de Eleanor. Lá, Eleanor escolheu a mais adequada de suas netas e a acompanhou de volta pelos Pirineus e pela Aquitânia. Sem dúvida, ela familiarizou a jovem de 12 anos com o turbilhão político em que seria lançada. Ela tinha escolhido bem. Blanche de Castela acabou por ser uma das maiores rainhas da Idade Média, uma mulher cujo apetite e aptidão para deter o poder eram iguais aos de Eleanor.

Durante a última década de sua vida, Eleanor se estabeleceu em Fontevraud, um distinto convento na fronteira de Anjou e Poitou. Ela não se tornou freira, mas viveu em sua própria casa no recinto da abadia. Henry estava enterrado no coro da freira. Ricardo havia ordenado seu próprio enterro ali e, quando ele morreu, Eleanor levou seu corpo para a abadia que ela agora considerava seu lar. Logo sua filha Joanna juntou-se ao pai e ao irmão no que estava se tornando rapidamente um mausoléu familiar.

E então, em março de 1204, com 80 ou 82 anos, Eleanor foi sepultada lá também. Seus últimos meses foram nublados por notícias da implosão do reino angevino nas mãos do rei da França. Foi um final triste para o que foi uma das vidas mais notáveis ​​- e, em muitos aspectos, triunfantes da Europa medieval.

Mulheres líderes

Cinco outras mulheres que mudaram a face da Europa medieval ...

Matilda da Escócia (c1080–1118)

Matilda era profundamente confiada por seu marido, Henrique I, que geralmente a deixava para governar a Inglaterra enquanto lidava com a Normandia. De ascendência escocesa e anglo-saxã, ela era uma patrocinadora sofisticada da literatura e das artes visuais e conhecida por sua piedade e seus generosos benefícios religiosos.

Imperatriz Matilda (1102–67)

Com a morte de seu irmão em 1120, Matilda se tornou a única herdeira de seu pai - Henrique I da Inglaterra - que tentou garantir que ela o sucederia. Seu primo Stephen de Blois tomou o trono inglês com a morte de Henrique, e Matilda passou muitos anos lutando por ele, então - com sucesso - perseguindo a reivindicação de seu filho Henrique à coroa. Henrique II tinha grande respeito pelos conselhos de sua mãe, e ela governou a Normandia por ele até sua morte.

Matilda de Boulogne (c1105-52)

Herdeira do estrategicamente importante condado de Boulogne, ela era a esposa do rei Stephen e o predecessor imediato de Eleanor como rainha da Inglaterra. Uma patrona cultural educada, Matilda provou ser uma rainha formidavelmente eficaz depois que Stephen foi capturado em 1141.

Maria de Champagne (1145-98)

Ao lado de seu marido, Henrique, o liberal, conde de Champagne, Maria dirigia a corte literária mais abertamente da Europa Ocidental. Uma operadora política altamente eficaz, a filha mais velha de Eleanor da Aquitânia governou o condado de Champagne em três ocasiões distintas.

Blanche de Castela (1188–1252)

A neta de Eleanor era casada com o herdeiro do trono francês, o futuro Luís VIII. Ela e o marido tentaram, sem sucesso, tomar o trono inglês das mãos do rei João em 1216–17. Luís VIII morreu em 1226 após um breve reinado, deixando Blanche como regente de seu filho, Luís IX (Saint Louis) até atingir a maioridade em 1234. Ela foi amplamente considerada pelos contemporâneos como uma rainha regente formidavelmente eficaz e uma importante influência moral em seus filhos.

Lindy Grant é professora de história medieval na University of Reading. Ela é a autora de Blanche de Castela, Rainha da França (Yale, 2016)


A verdadeira Leonor da Aquitânia: 5 mitos sobre a rainha medieval

O currículo de Eleanor of Aquitaine (c1122-1204) é um que você não ousaria inventar. Herdeira de metade da França aos 13 anos, que se tornou rainha, primeiro da França (como esposa de Luís VII) e depois da Inglaterra (graças ao casamento com Henrique II). Um sobrevivente de batalhas na cruzada e, na França, de pelo menos quatro tentativas de abdução. Uma esposa divorciada de Louis por esterilidade, que deu à luz pelo menos 10 filhos. Mãe de três reis (Henrique, o Jovem Rei, Ricardo I e João) e duas rainhas, sem falar da bisavó de dois santos. Um renomado rebelde contra Henrique, e seu prisioneiro por 15 anos, que governou suas terras para os filhos dela. Uma mulher que, aos 80 anos, comandava a defesa de um castelo contra os ataques do próprio neto, Artur da Bretanha.

Eleanor foi realmente uma das mulheres mais notáveis ​​da história medieval. Mas ela também foi uma das retratadas de forma mais imprecisa, como os exemplos a seguir demonstram ...

Por que os contos da infidelidade em série de Eleanor estão longe do alvo

A imagem de Eleanor como uma sensualista infiel em série sustenta muitos retratos dela. As duas principais acusações são de que Eleanor não foi apenas infiel a seu primeiro marido, Luís VII, mas de forma incestuosa. Alega-se que ela teve um caso com seu tio Raymond de Antioquia durante a Segunda Cruzada e / ou que ela dormiu com o pai de seu segundo marido Henrique II, Geoffrey "o Belo" de Anjou - na cruzada ou na corte. Outras sugestões posteriores para as vítimas dos desejos de Eleanor são William Marshal (o cavaleiro e estadista que serviu a cinco reis ingleses) e o formidável rei guerreiro muçulmano - e flagelo dos cruzados - Saladino.

A acusação que mais parece ter qualquer fundamento nas fontes é a relativa a Raymond. Mas, na verdade, só mais de 30 anos depois é que a alegação de infidelidade foi levantada contra Eleanor - e depois por cronistas de questionável confiabilidade que trabalhavam para Henry, que a essa altura já havia prendido Eleanor e tinha um machado para triturar.

O que parece ter acontecido é que Eleanor e Raymond passaram muito tempo em família e em discussões políticas, para o intenso descontentamento de Louis, que é conhecido por ter tido ciúmes de sua esposa. Eleanor ficou do lado de seu tio sobre o itinerário da cruzada e desentendeu-se mal com Luís quanto a isso, seus fracassos como líder de guerra - e possivelmente também como marido.

Eleanor acabou exigindo a anulação do casamento deles, ao qual ela tinha direito tecnicamente devido aos laços familiares próximos. Louis recusou categoricamente e obrigou-a a deixar Antioquia - em essência, ele a sequestrou. Não é de surpreender que isso não pudesse ser mantido em segredo e deu origem a muitos boatos, nos quais o nome de Eleanor estava inevitavelmente - e sem fundamento - ligado ao de Raymond em termos escandalosos.

A história de Geoffrey de Anjou vem à tona justamente na época em que Henrique II tentava sem sucesso se divorciar de Eleanor - na briga por ela ter ficado do lado de seus filhos durante a revolta de 1173-74 (ver caixa 3) - e pode ser rastreada imediatamente para ele. Em suma, simplesmente não faz sentido: Geoffrey não estava na cruzada e nenhuma fonte na época dá qualquer indício de tal escândalo.

Os outros candidatos são invenções maravilhosas da posterior "Lenda Negra", que cercou Eleanor desde o início do século 13. O primeiro, ao que parece, não surgiu até a época elisabetana e ignora o tempo limitado em que Marshal estava na verdade no mesmo local que Eleanor. Quanto a Saladino, ele tinha 10 anos quando Eleanor estava na cruzada e morava em Damasco - que Eleanor nunca visitou.

Eleanor colocou o ganho pessoal antes dos filhos?

Eleanor era uma mãe ruim - isso parece ser uma "verdade" universalmente reconhecida. Ela abandonou suas filhas com Luís primeiro para ir à cruzada e depois porque estava determinada a garantir a anulação de seu primeiro marido. Ela largou seus dois filhos mais novos com Henry na Abadia de Fontevraud. A rebelião de seus filhos contra Henry foi consequência de seus cuidados inadequados. Na verdade, a melhor coisa que os historiadores estão preparados a dizer sobre as qualidades maternas de Eleanor é que ser uma mãe distante era uma norma para seu tempo e posição.

Mas retire as evidências e o que vemos? De acordo com a lei, Eleanor não teria direito aos próprios filhos após a anulação. No entanto, Marie e Alice, suas filhas, mostram alguns sinais de reter boas lembranças de Eleanor. Marie mais tarde fez amizade com seus meio-irmãos, enquanto uma obra escrita por seu capelão apresenta Eleanor. A filha de Alice se tornou uma das íntimas da velhice de Eleanor.

Quanto aos filhos de Eleanor com Henry, os registros financeiros demonstram que ela geralmente os mantinha com ela, mesmo enquanto viajava. O ‘abandono’ de John e Joanna em Fontevraud é discutível. Se isso aconteceu, é explicado por considerações de segurança - o governo de Eleanor em Poitou (no oeste da França) veio em um momento em que seus vassalos estavam em pé de guerra e seu conselheiro militar foi assassinado na frente dela.

Não há como negar que o relacionamento entre os filhos de Eleanor era disfuncional. No entanto, todos eles forneceram evidências claras de sua afeição por sua mãe: seu filho mais velho sobrevivente, o jovem Henry, intercedeu por ela em seu leito de morte Ricardo I a deixou no comando de seu império enquanto ele estava em cruzada, e a convocou por mais de 100 milhas em seu leito de morte, Geoffrey nomeou uma filha para ela - assim como o rei João, cujo empreendimento militar de maior sucesso foi resgatar Eleanor de um cerco.

Há poucas evidências de que Eleanor incitou a revolta de seus filhos

O retrato de Eleanor como uma rebelde determinada contra Henrique II é tenaz e data logo após a "Grande Revolta" de seus filhos contra o pai em 1173-74. Por cerca de dez anos após o fracasso daquela rebelião, os cronistas sugeriram que Eleanor a havia apoiado ou até mesmo incitado. Nos últimos anos, escritores, incluindo Shakespeare, culparam Eleanor por liderar seus três filhos rebeldes - Henrique, o Jovem Rei, o futuro Ricardo I e Geoffrey, Duque da Bretanha - perdidos.

No entanto, uma série de evidências sugere que Eleanor estava longe de ser o centro da revolta. Em primeiro lugar, a linha do tempo da rebelião não se encaixa nessa teoria. Tudo começou com "o Jovem Rei" e seus associados, longe da base de poder de Eleanor em Poitou. Em segundo lugar, aqueles rebeldes que fez oriundos de Poitou / Aquitânia eram predominantemente as mesmas pessoas que aproveitaram todas as oportunidades para dificultar a vida dos maridos "estrangeiros" de Eleanor no passado.

Finalmente, em nenhum lugar há qualquer relato claro do envolvimento de Eleanor na rebelião - apesar do fato de que Henry tinha muitos autores em seu pagamento e uma forte motivação para sustentar seu caso de divórcio. Não há indícios de que - como a formidável Petronilla, condessa de Leicester - ela cavalgou para a batalha. Na verdade, o fraseado cuidadoso dos cronistas mais confiáveis ​​sugere que eles duvidam de histórias de sua participação ativa: eles falam com cautela em "diz-se" e "ouve-se" termos.

Mesmo o próprio "penitenciário" de Henry, Peter de Blois, nunca acusa Eleanor de rebelião - ou mesmo de encorajar o levante. Sua única reclamação foi que Eleanor permaneceu em Poitou e não correu para ajudar o marido. No máximo, as evidências sugerem que, depois que a rebelião começou, Eleanor ajudou seus filhos mais novos a escapar das terras de Henrique e depois se recusou a se entregar ao marido.

As histórias de que Eleanor travou uma guerra ao longo da vida contra o clero parecem decididamente instáveis

Durante séculos, os biógrafos se deleitaram em retratar Eleanor como uma mulher em conflito com o patriarcado, principalmente quando esse patriarcado assumiu a forma de uma igreja. Disseram-nos que ela odiava Thomas Becket, repreendeu o Papa Celestino III e atraiu críticas de clérigos proeminentes como Bernardo de Clairvaux.

No entanto, na realidade, Eleanor teve laços estreitos com distintos religiosos ao longo de sua vida. Entre eles estava Geoffrey de Loroux, arcebispo de Bordéus, que se tornou o guardião de Eleanor após a morte de seu pai, arranjou seu primeiro casamento (e posterior anulação) e permaneceu um defensor fundamental até sua própria morte. Enquanto isso, registros contemporâneos mostram que Eleanor se correspondia com Bernardo de Clairvaux amigavelmente - ele fala de sua “mais famosa generosidade e bondade”.

Há poucas razões para acreditar que Eleanor odiava Becket. Na verdade, as evidências que temos sugerem que ela o apoiou até certo ponto - e certamente não encorajou seu marido Henrique em sua disputa com o arcebispo. Ela também era correspondente do cardeal Hyacinth Bobone, o apoiador mais confiável de Becket no continente. Em uma ocasião, Eleanor e sua sogra, a Imperatriz Matilda, intercederam conjuntamente com Henrique em nome dos aliados de Becket.

E o que dizer das alegações de desacordos entre Eleanor e o papa Celestino III? Estas se baseiam nas chamadas cartas “Eleanor, pela ira de Deus”, nas quais ela aparentemente repreendeu o pontífice. No entanto, há muito se sabe que essas cartas estão ausentes dos registros papais. Eles foram escritos, na verdade, por Peter de Blois, provavelmente como peças de exibição. Adicione a isso o fato de que o papa Celestino III era na verdade amigo de Eleanor, o já mencionado Hyacinth Bobone, e o caso para este confronto desaparece em uma nuvem de fumaça.

Na realidade, Eleanor tinha boas relações com a igreja, muitas vezes se descrevendo em sua correspondência com os religiosos como “humilde Rainha da Inglaterra". Quando Henry pediu o divórcio dela, ele tinha todos os motivos para esperar que as autoridades eclesiásticas o ordenassem. No entanto, em vez disso, eles colocaram seu rosto contra ele.

A vida de Eleanor foi notável - mas longe de ser única

Eleanor da Aquitânia é frequentemente descrita como uma mulher incomparável, uma heroína feminista - para um estudioso, a primeira heroína do movimento feminista. O consenso popular é que o poder que ela exerceu foi único, em uma época em que os papéis das mulheres eram marginais, impotentes - até mesmo servis.

Nos últimos 50 anos ou mais, entretanto, essa teoria foi completamente desmascarada. As evidências têm crescido constantemente de que Eleanor era muito menos atípica do que as gerações anteriores de historiadores nos fizeram crer. Se ela é excepcional, é apenas pela quantidade de publicidade que sua história gerou nos últimos oito séculos.

Em primeiro lugar, não era incomum que as mulheres herdassem vastas extensões de terra nos condados do sul da França. E ela estava longe de ser a única rainha do século 12 a exercer o poder na Europa e na Terra Santa: sua anfitriã na cruzada foi Melisende, a rainha governante de Jerusalém. Na época do nascimento de Eleanor, Urraca de Léon se autodenominava "Rainha de todas as Espanha", enquanto a própria prima de Eleanor, Petronila, se tornaria rainha de Aragão na Península Ibérica.

E, além dos estereótipos dos biógrafos, parece que Eleanor exerceu pouco poder durante seu tempo como rainha da França. Mesmo em suas "próprias" terras, seu papel se limitava a meramente confirmar os atos de seu marido, Louis.

É verdade que ela teve muito mais influência como esposa e rainha de Henrique II. Mas essa influência foi limitada e supervisionada - mesmo como regente, ela foi cercada pelos ‘conselheiros’ nomeados por Henry. Over time, Henry gradually whittled down the limited powers he’d ceded to her, until she was not even issuing confirmatory charters over her own lands.

All that changed, of course, when Henry died and his sons – first Richard, then John – sat upon the English throne. Eleanor ruled on Richard’s behalf during his long absences from England. And she helped secure John’s accession to the throne, and brokered deals for him in her lands, where he was not well known.

But that doesn’t make Eleanor exceptional in fact, it was quite normal for noble widows to assume such responsibilities. Widows routinely gained control of dower properties and were expected to manage them in their own right. There was also an expectation that they preside over their children’s affairs. The records, not just in the south of France – but in Normandy and England too – are replete with formidable dowagers exercising real power, often acting as de facto heads of the family.

There has been a tendency to project back into Eleanor’s earlier life the same level of power that she enjoyed in her ‘golden years’ – when there is little evidence to sustain that theory. Eleanor was a remarkable woman. But the roles she performed through her long and eventful life were far from unconventional.

Sara Cockerill is the author of Eleanor of Aquitaine: Queen of France and England, Mother of Empires (Amberley, 2019). She will be discussing Eleanor with Dan Jones the HistoryExtra podcast

LISTEN: You can listen to Melvyn Bragg and guests discuss Eleanor of Aquitaine on BBC Radio 4’s In Our Time


Deconstructing the Story of Eleanor of Aquitaine

Fourteenth century depiction of the marriage of King Louis VII and Eleanor of Aquitaine. The image on the right shows Louis leaving for the Second Crusade.

Everything you know about Eleanor of Aquitaine is wrong! Or so says Michael R. Evans, lecturer in medieval history at Central Michigan University. In his book “Inventing Eleanor: The Medieval and Post-Medieval Image of Eleanor of Aquitaine”, he works to destroy the myths that surround the life of Eleanor.

He begins by defining the role of medieval queens and how Eleanor fits the image. During her reign as Queen of France, she does appear in charters governing France and her duchy of Aquitaine in tandem with her husband Louis VII. As Queen of England, she also appears in charters and in some chronicles. But she seems to work more alongside her husband Henry II as opposed to autonomously unless she was governing as regent in his absence. She definitely fulfills the customary medieval queen roles of mother, diplomat and intercessor during Henry’s reign and those of her sons Richard I and John.

Eleanor’s uncle Raymond Of Poitiers welcoming Louis VII in Antioch from a fifteenth century manuscript

Evans talks about Eleanor and the creation of what he calls the “Black Legend” which came about through the chronicler’s descriptions of her scandalous behavior usually written with their own political agenda. This includes her supposed incest with her uncle Raymond of Poitiers, Prince of Antioch during the Second Crusade. These rumors didn’t really start until later chroniclers such as William of Tyre wrote about them. Incest allegations were never brought up during the annulment of the marriage between Eleanor and Louis. Although we will never really know for sure, the likelihood of incest between Eleanor and Raymond is negligible and the rumor was only brought up to discredit Eleanor for political reasons. It was standard operating procedure for writers to discredit medieval queens with accusations of sexual misconduct.

Most interesting is the legend that Eleanor and her ladies dressed as Amazons on their way to the Second Crusade. Evans explains how this legend originated. A Byzantine courtier named Niketas Choniates described in his “Historia” a woman who appeared with the crusader army as it passed through Constantinople in 1147. He mentions a campaign of Germans which included women riding on horseback, not sidesaddle as was customary but scandalously astride. These women were dressed in the garb of men and carried lances and weapons. He says they had a martial appearance and were “more mannish than the Amazons”. Choniates says one woman stood out in the crowd, giving the appearance of Penthesilea with embroidered gold around the hems and fringes of her garment. This woman was called Goldfoot (Chrysópous). Penthesilea was an Amazon queen from Greek mythology.

Miniature of Niketas Choniates from a fourtheenth century manuscript “Historia”, Wien, Österreichische Nationalbibliothek, Cod. Hist. gr. 53*, fol. 1v

Nowhere in this passage is the name of Eleanor mentioned. These women are not even French here as Choniates calls them German. He doesn’t say they were dressed specifically as Amazons. Eleanor’s visit to Constantinople was made before Choniates was even born so he didn’t actually witness these women in person. He wrote this nearly fifty years after 1147. From this it was assumed the woman Goldfoot was Eleanor and the legend grew from there. This was even expanded upon by later writers to say that Eleanor and other women dressed as Amazons in France before leaving on the Crusade.

Another part of the “Black Legend” is the accusation that Eleanor had Henry’s mistress Rosamund Clifford murdered. Eleanor was imprisoned and under guard at the time of Rosamund’s death. A chronicle from the fourteenth century mentions that Henry held Rosamund in a bower at Woodstock to keep her away from Eleanor’s vengeance but doesn’t mention Eleanor as her killer. The first reference of Eleanor being a murderer doesn’t occur until the mid-fourteenth “French Chronicle of London” which claims Eleanor bled Rosamund to death. A chronicle from the sixteenth century has Eleanor finding Rosamund in the labyrinthine bower with the aid of a silken thread. A later sixteenth century chronicle expands on the story saying Eleanor had a loyal knight obtain the silken thread and that Eleanor poisoned Rosamund as she pleaded for her life. And so the legend grew.

Image of William of Tyre writing his history, from a 13th century Old French translation

Historical evidence that Eleanor followed her grandfather in the troubadour tradition and administered cases of courtly love along with her daughter Marie just doesn’t exist. Evans says this legend had for the most part had died out until Amy Kelly’s biography “Eleanor of Aquitaine and the Four Kings” was published in 1950. She reinvigorated this fable and gave it new life.

Evans addresses the notion that Eleanor was from the south of France, spoke the Occitan dialect of French and brought southern culture to her husband Louis’ backward court in Paris. He convincingly argues that Eleanor lived and identified with the culture of Poitiers which was on the dividing line between the areas of France that spoke ‘langue d’oc’ and ‘langue d’oïl’. Evans believes she did not speak langue d’oc and did not convey any special culture of the south to the north when she married Louis. Since we don’t have any historical evidence about her education as a young girl, we don’t really know if she was exceptionally educated. There is also no evidence she was any greater patroness of the arts than other medieval noblewomen of the era.

Another legend about Eleanor focuses on her purported beauty. There are no written descriptions of Eleanor so we have no idea of her height, hair or eye color or skin tone. There are also no surviving visual depictions of Eleanor. Evans notes that most chronicles describe medieval queens as beautiful so this is not out of the ordinary.

We don’t really know what Eleanor looked like

Evidence that she committed incest with her uncle Raymond of Poitiers is negligible

She never dressed as an Amazon

There is no evidence she killed Henry’s mistress Rosamund Clifford

She never presided over cases of courtly love

She did not speak langue d’oc

These are only a few of the myths that Evans addresses and he argues that Eleanor is not really exceptional as far as medieval queens go but I’m not sure I can embrace this argument wholeheartedly. She was the Queen of France and the Queen of England and the mother of three kings: Henry the Young King, Richard I and John. She also participated in the Second Crusade. She acted as diplomat and traveled Europe on missions for her sons and lived to an advanced age. But the fact that legends and myths about her life have erupted through the centuries and across different media speaks to the fact that people find her fascinating for many and varied reasons. Even without the mythology, I think what little we know of the story of her life is unique.

Further reading: “Inventing Eleanor: The Medieval and Post-Medieval Image of Eleanor of Aquitaine” by Michael R. Evans


My books

Ladies of Magna Carta: Women of Influence in Thirteenth Century England looks into the relationships of the various noble families of the 13th century, and how they were affected by the Barons’ Wars, Magna Carta and its aftermath the bonds that were formed and those that were broken. It is now available from Pen & Sword, Amazon and from Book Depository worldwide.

Also by Sharon Bennett Connolly:

Heroines of the Medieval World tells the stories of some of the most remarkable women from Medieval history, from Eleanor of Aquitaine to Julian of Norwich. Available now from Amberley Publishing and Amazon and Book Depository.

Silk and the Sword: The Women of the Norman Conquest traces the fortunes of the women who had a significant role to play in the momentous events of 1066. Available now from Amazon, Amberley Publishing, Book Depository.

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Romancing the queen

Shortly before her divorce, Eleanor had met young Henry and his father, Geoffrey Plantagenet, count of Anjou, when they came to Paris in August 1151 to negotiate a peace agreement with Louis. Wagging tongues speculated that the handsome Geoffrey had a liaison with Eleanor, but no hard evidence of a romantic relationship between the two exists.

Geoffrey had a strong tie to the English throne. In 1128 he had married Matilda, daughter of Henry I of England and widow of Holy Roman Emperor Henry V. They had a son, also named Henry. After the death of her father, Matilda battled with Stephen of Blois for control of England, while Geoffrey defended his holdings in France. As he grew, young Henry Plantagenet had his eyes on the English throne, establishing his reputation for military might as a teenager. (Three centuries later Joan of Arc would also guide France as a teenager.)

Less than three months after her divorce from Louis, Eleanor married Henry Plantagenet, nine years her junior, on May 18, 1152. Genealogy shows that the pair were more closely related than Eleanor and Louis, but that did not stand in the way of the union. Henry and Eleanor were masters of Normandy, Anjou, Maine, Touraine, and the Aquitaine, and serious rivals to Louis.


Eleanor of Aquitaine Drama in Development at Starz as Part of ‘Extraordinary Women of History’ Slate

Starz is delving far into the past once again for its latest project.

Fresh off the success of “The Spanish Princess,” the network is developing another historical drama based around the life of Eleanor of Aquitaine. The project is one of multiple series Starz is working on in conjunction with Lionsgate TV and Colin Callender’s Playground banner as part of what the network is calling its “extraordinary women of history” slate.

The Eleanor of Aquitaine show is based on Alison Weir’s biography “Eleanor of Aquitaine: A Life” and its companion novel “Captive Queen.” Starz has acquired the rights to both, and intends to announce additional properties in its aforementioned slate in due time.

&ldquoThis slate of series will focus on lesser known, but undeniably exceptional female historical figures while continuing the exploration of fierce characters in history,&rdquo said Christina Davis, president of programming for Starz. &ldquoAlison Weir&rsquos novels are the perfect jumping off point for this collection of series from Playground, who are known for their sophisticated storytelling.&rdquo

Eleanor of Aquitaine, born in the 12th century, was Queen consort of England and France and wife to King Henry II of England, whom she famously betrayed. The series will depict Eleanor’s unwavering spirit which saw her through many years of victories and defeats &ndash a marriage bound by duty, a passionate love affair, family alliances and betrayals, the grandeur of power and the desolation of imprisonment.

Susie Conklin, whose previous credits include “A Discovery of Witches” and “Cranford,” will pen the Eleanor adaptation and serve as executive producer. Scott Huff and David Stern will oversee development for Playground and serve also exec produce the series.

&ldquoWe&rsquore excited to partner with Starz and Lionsgate to bring Alison Weir&rsquos acclaimed biography and novel of Eleanor of Aquitaine to television,&rdquo said Huff and Stern in a joint statement. &ldquoEleanor presided over a magnificent, progressive court filled with scandal and intrigue, and we&rsquore thrilled with Susie’s bold and provocative take on this fascinating story.&rdquo

&ldquoI&rsquom thrilled at the opportunity to bring Eleanor&rsquos story to life – the drama and adventures she experienced are truly epic. I&rsquom also captivated at how a woman who lived over 800 years ago can be so strikingly modern. She&rsquos determined to live her life on her own terms, and the way she goes about that are extraordinary,” added Conklin.

Senior vice president of original programming Karen Bailey is the Starz executive overseeing the show, while Lionsgate Television SVP Jocelyn Sabo is in charge on behalf of the studio.


Conteúdo

Ancient history Edit

There are traces of human settlement by prehistoric peoples, especially in the Périgord, but the earliest attested inhabitants in the south-west were the Aquitani, who were not considered Celtic people, but more akin to the Iberians (see Gallia Aquitania). Although a number of different languages and dialects were in use in the area during ancient times, it is most likely that the prevailing language of Aquitaine during the late pre-historic to Roman period was an early form of the Basque language. This has been demonstrated by various Aquitanian names and words that were recorded by the Romans, and which are currently easily readable as Basque. Whether this Aquitanian language (Proto-Basque) was a remnant of a Vasconic language group that once extended much farther, or it was generally limited to the Aquitaine/Basque region is not known. One reason the language of Aquitaine is important is because Basque is the last surviving non-Indo-European language in western Europe and it has had some effect on the languages around it, including Spanish and, to a lesser extent, French.

The original Aquitania (named after the inhabitants) at the time of Caesar's conquest of Gaul included the area bounded by the Garonne River, the Pyrenees and the Atlantic Ocean. The name may stem from Latin 'aqua', maybe derived from the town "Aquae Augustae", "Aquae Tarbellicae" or just "Aquis" (Dax, Akize in modern Basque) or as a more general geographical feature.

Under Augustus' Roman rule, since 27 BC the province of Aquitania was further stretched to the north to the River Loire, thus including proper Gaul tribes along with old Aquitani south of the Garonne (cf. Novempopulania and Gascony) within the same region.

In 392, the Roman imperial provinces were restructured as Aquitania Prima (north-east), Aquitania Secunda (centre) and Aquitania Tertia, better known as Novempopulania in the south-west.

Early Middle Ages Edit

Accounts of Aquitania during the Early Middle Ages are a blur, lacking precision, but there was much unrest. The Visigoths were called into Gaul as foederati, legalizing their status within the Empire. Eventually they established themselves as the de fato rulers in south-west Gaul as central Roman rule collapsed. Visigoths established their capital in Toulouse, but their tenure on Aquitaine was feeble. In 507, they were expelled south to Hispania after their defeat in the Battle of Vouillé by the Franks, who became the new rulers in the area to the south of the Loire.

The Roman Aquitania Tertia remained in place as Novempopulania, where a duke was appointed to hold a grip over the Basques (Vascones/Wascones, rendered Gascons in English). These dukes were quite detached from central Frankish overlordship, sometimes governing as independent rulers with strong ties to their kinsmen south of the Pyrenees. As of 660, the foundations for an independent Aquitaine/Vasconia polity were established by the duke Felix of Aquitaine, a magnate (potente(m)) from Toulouse, probably of Gallo-Roman stock. Despite its nominal submission to the Merovingians, the ethnic make-up of the new Aquitanian realm was not Frankish, but Gallo-Roman north of the Garonne and in main towns and Basque, especially south of the Garonne.

A united Basque-Aquitanian realm reached its heyday under Odo the Great's rule. In 721, the Aquitanian duke fended Umayyad troops (Sarracens) off at Toulouse, but in 732 (or 733, according to Roger Collins), an Umayyad expedition commanded by Abdul Rahman Al Ghafiqi defeated Odo next to Bordeaux, and went on to loot its way up to Poitiers. Odo was required to pledge allegiance to the Frankish Charles Martel in exchange for help against the advancing Arab forces. Basque-Aquitanian self-rule temporarily came to a halt, definitely in 768 after the assassination of Waifer.

In 781, Charlemagne decided to proclaim his son Louis King of Aquitaine within the Carolingian Empire, ruling over a realm comprising the Duchy of Aquitaine and the Duchy of Vasconia. [3] He suppressed various Basque (Gascon) uprisings, even venturing into the lands of Pamplona past the Pyrenees after ravaging Gascony, with a view to imposing his authority also in the Vasconia to south of Pyrenees. According to his biography, he achieved everything he wanted and after staying overnight in Pamplona, on his way back his army was attacked in Roncevaux in 812, but narrowly escaped an engagement at the Pyrenean passes.

Seguin (Sihiminus), count of Bordeaux and Duke of Vasconia, seemed to have attempted a detachment from the Frankish central authority on Charlemagne's death. The new emperor Louis the Pious reacted by removing him from his capacity, which stirred the Basques into rebellion. The king in turn sent his troops to the territory, obtaining their submission in two campaigns and killing the duke, while his family crossed the Pyrenees and continued to foment risings against Frankish power. In 824, the 2nd Battle of Roncevaux took place, in which counts Aeblus and Aznar, Frankish vassals from the Duchy of Vasconia sent by the new King of Aquitaine, Pepin, were captured by the joint forces of Iñigo Arista and the Banu Qasi.

Before Pepin's death, emperor Louis had appointed a new king in 832, his son Charles the Bald, while the Aquitanian lords elected Pepin II as king. This struggle for control of the kingdom led to a constant period of war between Charles, loyal to his father and the Carolingian power, and Pepin II, who relied more on the support of Basque and Aquitanian lords.

Ethnic make-up in the Early Middle Ages Edit

Despite the early conquest of southern Gaul by the Franks after the Battle of Vouillé in 507, the Frankish element was feeble south of the Loire, where Gothic and Gallo-Roman Law prevailed and a small Frankish settlement took place. However scarce, some Frankish population and nobles settled down in regions like Albigeois, Carcassone (on the fringes of Septimania), Toulouse, and Provence and Lower Rhone (the last two not in Aquitaine). After the death of the king Dagobert I, the Merovingian tenure south of the Loire became largely nominal, with the actual power being in the hands of autonomous regional leaders and counts. The Franks may have become largely assimilated to the preponderant Gallo-Roman culture by the 8th century, but their names were well in use by the ruling class, like Odo. Still, in the Battle of Toulouse, the Aquitanian duke Odo was said to be leading an army of Aquitanians and Franks. [4]

On the other hand, the Franks did not mix with the Basques, keeping separate paths. In the periods before and after the Muslim thrust, the Basques are often cited in several accounts stirring against Frankish attempts to subdue Aquitaine (stretching up to Toulouse) and Vasconia, pointing to a not preponderant but clearly significant Basque presence in the former too. Recorded evidence points to their deployment across Aquitaine in a military capacity as a mainstay of the Duke's forces. 'Romans' are cited as living in the cities of Aquitaine, as opposed to the Franks (mid 8th century).

Aquitaine after the Treaty of Verdun Edit

After the 843 Treaty of Verdun, the defeat of Pepin II and the death of Charles the Bald, the Kingdom of Aquitaine (subsumed in West Francia) ceased to have any relevance and the title of King of Aquitaine took on a nominal value. In 1058, the Duchy of Vasconia (Gascony) and Aquitaine merged under the rule of William VIII, Duke of Aquitaine.

The title "Duke of Aquitaine" was held by the counts of Poitiers from the 10th to the 12th century.

English Aquitaine Edit

Aquitaine passed to France in 1137 when the duchess Eleanor of Aquitaine married Louis VII of France, but their marriage was annulled in 1152. When Eleanor's new husband became King Henry II of England in 1154, the area became an English possession, and a cornerstone of the Angevin Empire. Aquitaine remained English until the end of the Hundred Years' War in 1453, when it was annexed by France.

During the three hundred years that the region was ruled by the Kings of England, links between Aquitaine and England strengthened, with large quantities of wine produced in southwestern France being exported to London, Southampton, and other English ports. In fact, so much wine and other produce was being exported to London and sold that by the start of the Hundred Years' War the profits from Aquitaine were the principal source of the English King's income per annum. [5]

After the Hundred Years' War Edit

The region served as a stronghold for the Protestant Huguenots during the 16th and 17th centuries, who suffered persecution at the hands of the French Catholics. The Huguenots called upon the English crown for assistance against forces led by Cardinal Richelieu.

From the 13th century until the French Revolution, Aquitaine was usually known as Guyenne.

Aquitaine consists of 3,150,890 inhabitants, equivalent to 6% of the total French population.


Eleanor of Aquitaine - History

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Eleanor was wealthy because she was heiress of the duchy of Aquitaine, one of the greatest fiefs in Europe. Aquitaine was like a separate nation with lands extending in southwestern France from the river Loire to the Pyrenees. Eleanor's court was a trend setter in the medieval world, known for its sophistication and luxury. Heavily influenced by the Spanish courts of the Moors, it gave patronage to poets and encouraged the art of the troubadours, some of whom were believed to be in love with the beautiful Eleanor. One story is that in her effort to shed her rough knights of their unruly ways, she made up a mock trial in which the court ladies sat on an elevated platform and judged the knights, who read poems of homage to women and acted out proper courting techniques. The men wore fancy clothes - flowing sleeves, pointed shoes - and wore their hair long.

During their adventures on the Second Crusade, it became apparent that her marriage with dour, severe King Louis VII of France was ill matched. The marriage was annulled on a technicality, and Eleanor left her two daughters by him to be raised in the French court. Within a short time Eleanor threw herself into a new marriage, a stormy one to Henry of Anjou, an up and coming prince eleven years younger than she. Their temperaments as well as their wealth in land were well matched her new husband became Henry II king of England in 1154.

For the next thirteen years Eleanor constantly bore Henry children, five sons and three daughters. (William, Henry, Richard I "the Lionheart", Geoffrey, John "Lackland", Mathilda, Eleanor, and Joan). Richard and John became, in turn, kings of England. Henry was given the title "the young king" by his father, although father Henry still ruled. Through tough fighting and clever alliances, and with a parcel of children, Henry and Eleanor created an impressive empire. As well, Eleanor was an independent ruler in her own right since she had inherited the huge Duchy of Aquitaine and Poitiers from her father when she was 15.

However all was not well between Henry and Eleanor. When her older sons were of age, her estrangement from her husband grew. In 1173 she led her three of her sons in a rebellion against Henry, surprising him with this act of aggression so seemingly unusual for a woman. In her eyes it was justified. After two decades of child bearing, putting up with his infidelities, vehemently disagreeing with some of his decisions, and, worst of all, having to share her independence and power, Eleanor may have hoped that her prize would have been the right to rule Aquitaine with her beloved third son Richard, and without Henry. The rebellion was put down, however, and fifty-year-old Eleanor was imprisoned by Henry in various fortified buildings for the next fifteen years.

In 1189, Henry died. On the accession of her son Richard I to kingship, Eleanor's fortunes rose again. When Richard was fighting in the Holy Land she repeatedly intervened to defend his lands - even against her son John. When he was captured on his way home, she used her considerable influence to help raise the ransom and secure Richard's release. Her relentless work on behalf of her favorite son increased her fame as an extremely able politician.

Eleanor traveled constantly, even in her old age. Running from one end of Europe to another, she often risked her life in her efforts to maintain the loyalty of the English subjects, cement marriage alliances, and manage her army and estates. By this time she had many grandchildren. Possibly one of her wisest acts was to travel to Spain to chose and collect her thirteen year old grand daughter Blanche of Castile to become the bride of Louis VIII of France, the grandson of her first husband Louis VII! Blanche eventually proved a rival to Eleanor in political influence and success as queen of France. Eleanor also, when almost seventy, rode over the Pyrenees to collect her candidate to be Richard's wife, (Berengaria, the daughter of King Sancho the Wise of Navarre). She then traversed the Alps, traveling all the way down the Italian peninsula, to bring Berengaria to Sicily. Berengaria then travelled to Cyprus, where Richard married her at Limossol on May 12, 1191.

Eleanor died in 1204 at her favorite religious house, the abbey of Fontevrault, where she had retreated to find peace during various moments of her life.


Fontevrault
A religious community where older aristocratic
women and ill-used wives came to recover their
self-respect and find sympathy and spiritual comfort.
"You have been the first amo ng my joys
and you shall be the last,
so long as there is life in me."
Verse sung by Bernart de Ventadour, a famous
troubadour said to be in love with Eleanor.

Resources:
Alison Weir, Eleanor of Aquitaine: A Life, Ballantine Books, 1999.
D.D.R. Owen, Eleanor of Aquitaine: Queen & Legend, Blackwell Publishers, 1993.
Desmond Seward, Eleanor of Aquitaine: The Mother Queen, Dorsett Press, 1978.
Andrea Hopkins, Most Wise & Valliant Ladies, Collins & Brown, 1997.
Georges Duby, Women of the Twelfth Century: Eve and the Church, University of Chicago Press, 1998.
Marion Mead, Eleanor of Aquitaine: A Biography, Penguin, 1992.
A WEB site essay on Eleanor: Eleanor of Aquitaine

Lyn Reese is the author of all the information on this website
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